Persuasión de Jane Austen

Persuasión de Jane Austen nos narra la historia entre la joven Anne Elliot y el marino Frederick Wentworth. La obra se centra en el compromiso, no concretado en matrimonio, de los protagonistas. Confieso que tenía muchas ganas de leerla, ya que fue publicada de manera póstuma en 1818 y soy fan de la forma crítica de escribir de la autora.

Portada libro Persuasión de Jane Austen. Foto: Sandra Vanessa Ramírez Checnes.

Sin embargo, no la encontré tan potente/deliciosa como Orgullo y Prejuicio, ya que tiene un ritmo más pausado, pero presenta temas interesantes que vale la pena comentar.  

Lo primero, lo difícil que es crecer en una familia superficial y clasista. Mr. Elliot, padre de Anne, es tan vanidoso y se regodea en su título de lord que ya llega a ser ridículo. La hija mayor es una fiel copia del padre y Mary, la otra hermana, desea ser el centro de atención en todo momento. Realmente, Anne tiene una paciencia de oro para tolerar a su particular parentela. 

Segundo, se vuelve a tocar el tema de que las mujeres debían casarse con un hombre rico si deseaban tener una buena vida. Es decir que el matrimonio era un acuerdo comercial en el  que los sentimientos eran lo de menos. Recordemos que en esa época, las mujeres no tenían derecho a la herencia ni al patrimonio propio.  

Tercero, la importancia de la madurez para saber qué queremos en la vida. En el caso de Anne, el llegar a ser una mujer madura la ayuda a disfrutar de la felicidad de los demás sin envidia, a saber manejar situaciones difíciles y sobre todo a desarrollar una voz propia. 

Ilustración de Dália Adillon. Edición de Alma Clásicos ilustrados. Foto: Sandra Vanessa Ramírez Checnes.

Finalmente, un tema que logra conmoverme es cómo Anne se siente más feliz y en familia entre extraños que con sus propios parientes. Aquí viene un spoiler, pero debo mencionar que me da mucha pena cuando ella siente que no tiene un hogar acogedor que ofrecerle al hombre con el que piensa compartir su vida. Al contrario, siempre está aprehensiva pensando que pueden hacerle un desaire o humillar a Frederick. 

Un libro recomendado para los amantes de los clásicos y los fans de la pluma de Jane Austen. También pueden leer mi reseña sobre Orgullo y prejuicio para seguir conociendo la obra de esta autora británica.

Ilustración de Dália Adillon. Edición de Alma Clásicos ilustrados. Foto: Sandra Vanessa Ramírez Checnes.

Elizabeth Bennet y Mr. Darcy; Don Tillman y Rosie; Ottavia Salina y Farag Boswell: tres parejas literarias que me gustan

Al leer nos topamos con parejas que nos sorprenden y incluso nos hacen rabiar.En este post les comento sobre tres libros con parejas muy especiales: Orgullo y Prejuicio de Jane Austen, El proyecto esposa de Graeme Simsion y El último Catón de Matilde Asensi.   

Orgullo y prejuicio de Jane Austen nos narra la relación entre Elizabeth Bennet y Mr. Darcy. El romance de estos dos personajes es complejo y no está libre de rechazos, ya que los malentendidos y sobre todo los prejuicios hacen que los desencuentros sean frecuentes. Me gusta mucho este libro porque Austen presenta el lado más racional del enamoramiento, ya que las mujeres, de esa época, debían casarse para no terminar en la miseria. Recomendado para los amantes de los clásicos. 

El proyecto esposa de Graeme Simsion presenta la peculiar relación entre Don Tillman y Rosie. Es una historia hilarante en la que la mujer escogida por el cuadriculado Don debe cumplir determinados requisitos y someterse a un cuestionario para que las cifras indiquen que es la ideal. Pero como el amor no está dispuesto a someterse a reglas y a seguir el camino de lo racional, Don tendrá que escoger entre lo que le indica su cerebro o su poco utilizado corazón.  Y si quieren disfrutar más de las vivencias de esta pareja pueden seguir su historia en El efecto matrimonio.

El último Catón de Matilde Asensi nos trae a la paleógrafa Ottavia Salina y al arqueólogo Farag Boswell. Este libro de ficción histórica y aventura presenta el menos edulcorado encuentro de dos almas gemelas. Un amor maduro que parece destinado a no concretarse, ya que tiene en contra las creencias religiosas y personalidad de ambos protagonistas. Sin embargo, la complicidad y la admiración se convertirán en el terreno fértil para un amor del que soy una fan total. Recomendado para los que disfrutan de la historia, la lectura amena y sobre todo de personajes con deliciosos matices.

Mis libros favoritos del 2019

He leído y disfrutado muchos libros en este 2019, pero no de todos he podido escribir mi apreciación. No me pongo una meta definida de la cantidad de textos que leeré a lo largo de los doce meses, solo sé que mi vida está completa si tengo un libro entre mis manos. Fue muy difícil armar una lista, ya que cada historia me enseñó, emocionó y sobre todo nutrió como ser humano. Cabe señalar que el orden no refleja la importancia que le asigno a cada una.

Aquí comparto los ocho libros que dejaron huella en mí en este año:

  1. Ladrona de libros de Markus Zusak.

La historia de Liesel me conmovió tremendamente: tiene todas las razones para odiar la vida, pero ella se aferra a cada oportunidad para ser feliz y no se amilana ante nada. La protagonista es un gran ejemplo de resiliencia. 

  1. Una propuesta decente de Luciana Olivares y Rolando Arellano.

Un entretenido intercambio de emails entre los autores sirve como la excusa perfecta para reflexionar sobre cómo el marketing y, sobre todo, las empresas pueden contribuir a mejorar la sociedad.

  1. Orgullo y prejuicio de Jane Austen.

Tiene un tono sarcástico y de crítica social que aún sigue vigente. Me encantan los diálogos elaborados que crean una atmósfera íntima, pero sin caer en lo recargado. 

  1. Mi historia de Michelle Obama.

Me ayudó a reflexionar sobre la importancia de la política para generar cambios reales y positivos en la sociedad, además de lo vital de nuestro rol como ciudadanos conscientes al momento de emitir el voto. 

  1. La noche en que Frankestein leyó El Quijote de Santiago Postelligo.

Este libro presenta fascinantes historias sobre diferentes aspectos de la literatura. Por ejemplo: cómo Jane Austen llegó a publicar su primer libro, en qué momento Arthur Conan Doyle decidió asesinar a Sherlock Holmes o cómo El Quijote influyó en la creación de Frankestein. Un libro corto pero sumamente interesante para quienes aman leer.

  1. Asesinato en el Orient Express de Agatha Christie.

El primer libro que leí de esta increíble escritora inglesa. Me fascinaron los personajes de esta historia policiaca y cómo el asesino reta constantemente al inspector Poirot.  

  1. Yo, Julia de Santiago Posteguillo. 

Un libro, exquisitamente trabajado, que narra la vida de una mujer vehemente y sumamente inteligente que no temerá tomar los riesgos necesarios para que su familia ocupe un lugar memorable en la historia. Superrecomendado.

  1. Las hijas del capitán de María Dueñas.

En las noches en que devoré este libro fui testigo de las alegrías y tristezas de las hermanas Arenas, protagonistas de esta historia. Sufrí con ellas cuando bajaron del barco, después de un mal viaje, y estaban en un país tan distinto y del que no conocían el idioma. Compartí sus amores y decepciones. Es genial como Dueñas nos hace transitar por Cherry Street, el Harlem Hispano, la calle Catorce y Brooklyn. Yo realmente me sentía ahí en cada página del libro. Super recomendado para los amantes de la ficción histórica. 

¿Y para uds cuáles son los libros del año 2019?

Portadas de mis ocho libros favoritos del 2019. Fotos: Sandra Ramírez Checnes.

La agencia.Una espía en casa. Y. S. Lee.

Me topé con este libro en un anaquel del supermercado y los párrafos de la contratapa tuvieron las palabras precisas para captar mi atención: Londres, época victoriana y detectives. Muchas veces los lectores salimos de caza y otras los libros fungen de cazadores. 

Esta historia detectivesca es protagonizada por una huérfana bastante audaz e inteligente llamada Mary Quinn, quien será salvada de la horca e inscrita en la Academia para señoritas de la señorita Scrimshaw. Lo interesante de esta academia es que busca brindarle oportunidades a las niñas sin recursos económicos para que puedan acceder a la educación y se conviertan en mujeres con opinión propia e independencia económica. Si bien es una ficción, es bastante refrescante imaginar cómo el futuro de algunas mujeres que vivieron en 1800 hubiera sido influenciado por una institución como ésta. 

Mary Quinn no solo buscará su independencia sino que se convertirá en detective y en esta historia vivirá su primer caso. Pondrá a prueba su entrenamiento, mentirá, arriesgará su vida e incluso se enfrentará con el pasado para llevar a cabo su misión.

Ying S. Lee, autora de este libro, nació en Singapur y creció en Canadá. En 2004, se doctoró en Literatura y cultura Victoriana. Se nota que realmente conoce este período de tiempo, ya que te traslada a los escenarios y a las formas de esa época con una facilidad increíble. La agencia: Una espía en casa; es su primer libro de una serie de cuatro entregas. Las otras tres son: Los crímenes del Big Ben; The traitor in the tunnel y Rivals in the city. (No encontré los títulos en español de los últimos dos).

Este libro me agradó porque el ritmo de su narración es muy fluida, tiene un toque humor y sobre todo porque los personajes van creciendo a lo largo de la historia y no son lo que aparentaban al principio. Libro recomendado para los lectores que gustan de las historias de detectives.

Portada del libro La Agencia. Una espía en casa. Y.S. Lee (2009). Ediciones Versátil.
Foto: Sandra Ramírez Checnes.

El sabueso de los Baskerville

Estamos a punto de terminar octubre y esta novela de Arthur Conan Doyle es una buena recomendación para los amantes del misterio y de lo tenebroso. Ya que el sabueso y su espeluznante andar por el páramo, hace correr un airecito helado por la espalda del lector más tranquilo. En mi caso, no me gustan los textos que dan ni media pizca de miedo, ya que siempre leo de noche. Pero como soy super fan de Sherlock Holmes no podía dejar de leerla a pesar de que sabía, en líneas generales, de qué iba.  

En este libro, Doyle nos presenta la maldición que acompaña a la familia Baskerville y cómo son perseguidos por un sabueso infernal que los lleva a la muerte. Watson deberá acompañar al último de los Baskerville para que se establezca en la casa familiar y no corra peligro alguno al hacerlo. Además, de gustaron mucho las cartas que enviaba el doctor Watson, a modo de reporte, a Holmes; ya que muestran el fuerte compromiso que tenía con la tarea asignada.  

Cabe resaltar que en esta historia se mezclan lo sobrenatural y lo detectivesco. Además, . Claro que cuando aparece es para revelarnos quién es el verdadero monstruo del páramo.  

Libro recomendado para los lectores que gustan de los clásicos. 

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Portada del libro El sabueso de los Baskerville. Foto: Pedro Rivas Ugaz

Ladrona de libros de Markus Zusak

Existen libros con los que no conectamos la primera vez que empezamos a leerlos. Eso me sucedió con “Ladrona de libros” de Markus Zusak. Creo que no fue el momento indicado, ya que no hicimos match y lo abandoné por varios meses.  Pero la ausencia de libros nuevos en mi biblioteca personal me obligó a darle otra oportunidad. En esta ocasión todo fue distinto: cada noche que me acomodé en mi cama, con este libro en la manos, estuve superenganchada con las vivencias de Liesel y, sobre todo, con su amor por los libros.

La historia de esta adolescente me conmovió tremendamente: tiene todas las razones para odiar la vida, pero ella se aferra a cada oportunidad para ser feliz y no se amilana ante nada. Cada personaje del libro suma a la historia, ya que tienen matices que los vuelven humanos y cercanos al lector. Mención adicional merece su amistad con el judío que se esconde en su sótano y que solo sueña con volver a ver el cielo, pero no adelanto nada más para no espoilearles esta maravillosa historia.

Por otro lado, pienso que la principal cualidad de Liesel es la resiliencia y creo que me darán la razón todos los lectores y lectoras que se despidan de esta joven heroína en la página 531. Quien también se deja extrañar es la narradora omnipresente y participante:  la muerte. ¿Creen que cada libro está destinado para una época especial de nuestras vidas?

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Portada del libro Ladrona de libros. Foto: Sandra Ramírez Checnes.

Orgullo y prejuicio de Jane Austen (reseña)

Orgullo y prejuicio es mi libro favorito de Jane Austen. La autora inglesa maneja un tono sarcástico y sutil a la vez. La crítica a la sociedad del siglo XIX, en el que está ambientada la historia, tiene como punto principal el rol de la mujer en esa época, ya que ellas no podían heredar y tampoco desarrollar actividades profesionales. Es decir que tenían que casarse para poder tener un sustento económico asegurado, por lo que resulta lógico que las jóvenes y sus madres se dedicaran a la “cacería” de esposo para sus hijas.

Portada del libro Orgullo y prejuicio de Jane Austen. Foto: Sandra Ramírez Checnes. 

La familia Bennet
La historia gira en torno a la familia Bennet, compuesta por una pareja de esposos y sus cinco hijas (Jane, Elizabeth, Mary, Kitty y Lydia). Ellos viven en la zona rural de Inglaterra. Elizabeth Bennet, la segunda hija, es la protagonista del libro. Lizzie, como la llaman sus seres queridos, es una mujer inteligente, amante de los libros, de personalidad fuerte y que no está en busca de esposo. Podríamos considerar a Lizzie como una adelantada a su tiempo y si viviera en la actualidad sería una flamante representante del feminismo.

Un adinerado galán
La llegada del señor Bingley, su hermana Caroline y el señor Darcy, mejor amigo del primero, causarán toda una conmoción en Meryton, lugar imaginario y cercano a Londres en el que se desarrolla la historia. El libro inicia cuando la señora Bennet exige a su esposo que vaya a visitar al señor Bingley, ya que es muy rico y sería el perfecto esposo para alguna de sus hijas. El señor Bennet juega con los nervios de su esposa al decirle que no irá a visitarlo, cuando en realidad ya lo ha hecho. Es común leer a lo largo de la historia cómo los personajes hablan de dinero, al pensar en una posible pareja, antes que de amor .

Lizzie y el señor Darcy
La relación entre nuestra protagonista y el orgulloso señor Darcy se inicia con el pie izquierdo. Él le hace un desplante y ella lo prejuzga sin conocerlo. Se vienen spoilers. Incluso lo condena por acciones que llegan a sus oídos gracias al encantador, pero poco confiable George Wickham, quien creció con el señor Darcy. El ingenio y poco convencional accionar de Lizzy lograrán atravesar la coraza del señor Darcy hasta el punto que él le ofrecerá su mano en matrimonio. Ella lo rechazará por obstruir la relación entre su hermana Jane y el señor Bingley. Más adelante Fitzwilliam Darcy se resarcirá ayudando a la familia Bennet en el bochornoso matrimonio entre la inconsciente Lidya y el inmoral Wickman. También logrará que se concrete el compromiso de la hemana mayor de Lizzie y el señor Bingley.

Primeras impresiones
Santiago Posteguillo en su libro La noche en que Frankestein leyó el Quijote nos narra cómo llegó a ser publicado este libro. El título original de esta maravillosa obra era Primeras impresiones y fue rechazada por los editores Cadell. Señalaron que era por la edad de la autora, Jane tenía veintiún años, pero lo hicieron sobre todo porque el dueño de la editorial no quería arriesgarse a publicar libros escritos por mujeres. Henry Austen, hermano de la autora, logró convencer al editor Thomas Egerton para que publicara Sentido y sensibilidad, pero eso fue 14 años después de la negativa de Thomas Cadell. El éxito del primer libro de Austen logró que en 1813, dieciséis años después de su rechazo, Orgullo y prejuicio viera la luz.

Les recomiendo que no se pierdan la obra de Jane Austen y que comiencen leyendo Orgullo y prejuicio. Es un libro que los hará reflexionar, estar en vilo e incluso reír. Algunos personajes son tan caricaturescos que no podrán aguantar la carcajada. También pueden leer mi reseña de Persuasión, la última obra de la autora.

Cortesía de la University of Texas Libraries, The University of Texas at Austin.

La favorita del Inca de Raúl Tola

La favorita del Inca es un libro escrito por Raúl Tola. La historia atrajo mi atención porque me pareció interesante desarrollar una especie de novela policiaca en la época del incanato. Inicialmente, me perdí en el relato porque los flashbacks eran muy abruptos para mi gusto. Pero luego le fue cogiendo el ritmo a la trama y cariño al empeñoso Amaru, investigador del misterio. Los datos históricos le dan rigurosidad y el final del libro logra dar una interesante vuelta de tuerca que el lector no se espera. Recomendado para los quieren tener una aproximación novelada al período histórico incaico.

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Portada del libro La favorita del Inca de Raúl Tola. Foto: Sandra Ramírez Checnes.

El mundo perdido de Arthur Conan Doyle

El mundo perdido es una novela del escritor escocés, Arthur Conan Doyle. La historia fue publicada en 1912 y narra el viaje al Amazonas del excéntrico profesor Challenger junto al joven periodista Ned Mallone, el aventurero lord John Roxton y el profesor Summerlee.  Es increíble como una ficción escrita hace más de cien años no pierde vitalidad y es capaz de capturar al lector en este mundo detenido en el tiempo. Entre sus páginas conviven pterodáctilos, gigantescos herbívoros y hombres prehistóricos. ¿Les gustan los libros ambientados en lugares recónditos? 

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Portada de El mundo perdido. Foto: Sandra Ramírez Checnes.

Las hijas del capitán de María Dueñas (reseña)

Conocí la obra de María Dueñas gracias a “El tiempo entre costuras”. Me gusta mucho la forma en que escribe porque es muy cuidadosa con los detalles, pero a la vez no deja que la tensión de la trama caiga o se vuelva monótona.

La historia de “Las hijas del capitán” empieza cuando las hermanas Victoria, Mona y Luz se ven obligadas a emigrar de Málaga (España) a Nueva York, Estados Unidos. Ellas parten junto a Remedios, su madre, al encuentro de su padre Emilio Arenas. Pero la convivencia familiar tendrá más sinsabores que miel debido al terrible carácter de las jóvenes. A ello se sumará la pronta muerte de Emilio, lo cual sumirá a la familia en el trance de tratar de sobrevivir a las deudas y al dolor de estar lejos de su país natal.

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Portada del libro “Las hijas del capitán” de la escritora española María Dueñas. Foto: Sandra Ramírez Checnes.

En las noches en que devoré este libro fui testigo de las alegrías y tristezas de las hermanas Arenas. Sufrí con ellas cuando bajaron del barco, después de un mal viaje, y estaban en un país tan distinto y del que no conocían el idioma. Compartí sus amores y decepciones. Las contemplé mientras lloraban de rabia e impotencia ante las injusticias que no se cansaban de colarse en sus vidas. También fui testigo cuando tuvieron que tragarse sus frustraciones y desengaños teniendo como única compañera la pared de su humilde dormitorio. No les doy más detalles porque no quiero aguarles la lectura.

Cabe resaltar que esta novela tiene un trasfondo histórico y social, ya que nos permite acercarnos a la vida que tuvieron que empezar los españoles que se aventuraron a Nueva York, en los años 30 y 40, con el objetivo de ahorrar y construir un futuro para sus seres queridos. Todos con la esperanza de, algún día, regresar a la Madre Patria.

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Páginas interiores del libro “Las hijas del capitán”, en las que se puede apreciar avisos publicitarios típicos de los años 30 y 40. Foto: Sandra Ramírez Checnes.

Es genial como Dueñas nos hace transitar por Cherry Street, el Harlem Hispano, la calle Catorce y Brooklyn. Yo realmente me sentía ahí. En este párrafo encontrarán varios  spoilers. Veía la lavandería en la que Luz conseguiría trabajo e imaginaba el alicaído local de El capitán. Escuché la música emerger del libro la noche en que Luciano Barona invitó a las hermanas al bar “El Chico”. Admiré a Sor Lito por no desamparar a las Arenas y convertirse en su abogada. Se me enterneció el corazón ante la incondicionalidad de Fidel, el hijo del dueño de la funeraria, que vivirá enamorado de Luz y que nunca será correspondido.

Esta reseña trata de abarcar los puntos más interesantes de un viaje de 620 páginas que les recomiendo a los que, como yo, disfrutan de la ficción histórica. Una narración clara y seductora a la vez. Cargada de emociones y de personajes que se dejarán extrañar al terminar el libro. Una historia que me atrapa cada vez que la vuelvo a leer.