Reseña de “Todo bajo el cielo” – Matilde Asensi

Portada del libro "Todo bajo el cielo" de Matilde Asensi. (Foto: Sandra Ramírez Checnes)

“Todo bajo el cielo” se publicó en septiembre de 2006 y es la quinta novela de la española Matilde Asensi. Ella estudió periodismo y siempre tuvo la vocación de convertirse en escritora. Inicialmente fue llamada  “la Pérez Reverte femenina” y a ella le encantaba. A pesar de que en España se consideraba a la novela de aventuras como un género menor, ella no lo veía de esa manera. Desde mi punto de vista, su trabajo ha impulsado la revalorización de este tipo de novelas, puesto que la obra de Asensi se caracteriza por una investigación minuciosa de fuentes históricas. He leído varios de sus libros y no solo disfruto de la trama de los mismos, sino que aprendo sobre diversos eventos históricos y culturas con las que aún no he tenido contacto.

En esta ocasión, leí la versión de tapa blanda que salió bajo el sello Booket, la edición de bolsillo de Grupo Planeta. Me fascinaron las 525 páginas de la novela, ya que sentí que estaba viajando por diversas ciudades de China, aprendí sobre las maravillas de esta cultura milenaria, pero también sobre la discriminación que vivían los propios chinos en su país y sobre cómo debían sobrevivir a la pobreza y la violencia que los rodeaba en el siglo XX.

Portada del libro "Todo bajo el cielo" de Matilde Asensi. (Foto: Sandra Ramírez Checnes)
Portada del libro “Todo bajo el cielo” de Matilde Asensi. (Foto: Sandra Ramírez Checnes)

La historia tiene como protagonista a Elvira, una pintora española radicada en París, que viaja a Shanghai para repatriar los restos de su esposo Rémy. Ella llega acompañada de su caprichosa sobrina Fernanda, quien le dará más de una sorpresa a lo largo del viaje.

ADVERTENCIA: a partir de aquí esta reseña contiene spoilers.

Elvira descubre que Rémy era adicto al opio y que la ha dejado con muchas cuentas por pagar. Durante su desesperación por resolver sus problemas financieros es abordada por el periodista Tichborne, quien la pondrá en contacto con el anticuario Lao Jiang. Él le informará que la Banda Verde asesinó a su esposo y que ella corre un gran peligro si no les entrega el “cofre de las cien joyas”. Dicho cofre resulta ser especial porque contiene un texto que permite acceder a las pistas para encontrar el tesoro escondido en el mausoleo de Shi Huang Ti, primer emperador de China.

Elvira, guiada por sus aprietos económicos, empezará un largo viaje para encontrar el tesoro. Ella estará acompañada por su sobrina Fernanda; Biao, huérfano que entrará al servicio de la joven; Paddy, apelativo amical que utiliza el periodista Tichborne; y Lao Jiang. Todos ellos tendrán que aprender a convivir en un territorio agreste y a cuidarse de no ser asesinados por la Banda Verde.

Mapa de las ciudades que recorren durante la travesía para llegar al mausoleo del primer emperador de China. (Foto: Sandra Ramírez Checnes)
Mapa de las ciudades que recorren durante la travesía para llegar al mausoleo del primer emperador de China. (Foto: Sandra Ramírez Checnes)

Mención especial merece el episodio en el monasterio de Wudang, donde Fernanda aprenderá artes marciales, Elvira profundizará su práctica del Tai chi y nosotros conoceremos aspectos importantes de la historia de China (por ejemplo: cómo nace el Feng shui). Además, en ese lugar se sumará al viaje el maestro Jade rojo cuya sabiduría oriental y destreza en las artes marciales será vital para encontrar el tesoro.

La llegada y posterior escapatoria del mausoleo de Shi Huang Ti solo será posible gracias a la inteligencia de Biao, las precauciones tomadas por Elvira y la valentía del maestro Jade rojo. Ellos lograrán salir con una buena cantidad piedras preciosas y joyas que les asegurarán un buen futuro, pero perderá la vida, por decisión propia,  el viejo y enigmático Lao Jiang.

Mapa de Shanghai en el que se aprecia la Concesión francesa y la internacional. (Foto: Sandra Ramírez Checnes).
Mapa de Shanghai en el que se aprecia la Concesión francesa y la internacional. (Foto: Sandra Ramírez Checnes).

Como lectora rescató la evolución de Elvira durante todo el viaje, ya que se convierte en una mujer valiente y decidida. Además, su buen corazón la llevará a adoptar a Biao para que pueda tener la oportunidad de tener una familia y estudiar en Francia.

No puedo negar que cuando llegué a la última página del libro sentí una mezcla de alegría y tristeza. Alegría porque llegué a sentirme parte de la familia que formaron los personajes y tristeza porque tuve que despedirme de ellos. Termino esta reseña con la imagen de una Elvira madura y de casi cien años que recuerda las enseñanzas que interiorizó durante su viaje por China. Y me quedo con esta frase: “Hay que vivir aprendiendo a reconocer lo que hay de bueno en lo malo y lo que hay de malo en lo bueno”.

Reseña: Cuentos de buenas noches para niñas rebeldes – Elena Favilli y Francesca Cavallo.

Desde el año 2011 cada 11 de octubre se conmemora el Día Internacional de la Niña. Esta iniciativa me parece genial, ya que, lamentablemente en este mundo, las pequeñas sufren discriminación por su género y edad. No pienso que los niños no la sufran, pero a nosotras nos sigue tocando la peor parte desde edad temprana.

Portadas de los libros Cuentos de buenas noches para niñas rebeldes 1 y 2. ( Foto: Sandra Ramírez Checnes)
Portadas de los libros Cuentos de buenas noches para niñas rebeldes 1 y 2. ( Foto: Sandra Ramírez Checnes)

Hace unos meses me regalaron “Cuentos de buenas noches para niñas rebeldes” de Elena Favilli, emprendedora mediática y periodista, y Francesca Cavallo, escritora y directora de teatro. El primer libro contiene cien historias acompañadas de unas magníficas ilustraciones. Cada historia narra en una página la vida de una mujer en el campo en el que se desarrolló, que van desde el arte hasta la ciencia pura y dura. Me encanta que la literatura se utilice como herramienta para inspirar y empoderar a los niños y niñas lectores. Posteriormente se publicó “Cuentos de buenas noches para niñas rebeldes 2”, que también es un maravilloso compendio de historias ejemplares.

Como lo comentan las autoras en el prefacio del segundo libro, estas obras han sido traducidas a más de treinta idiomas y están en las mesas de noche de casi un millón de hogares. Yo las sigo por su cuenta en Instagram (@rebelgirlsbook) y es genial ver las fotos de padres y madres compartiendo un momento de lectura con sus hijos.

Finalmente, de estos libros me gustaron mucho dos aspectos. El primero es que descubrimos que a los seres humanos nos sigue gustando reunirnos a escuchar una buena historia. Segundo, los cuentos no tienen que ser sumamente dulcificados para capturar la atención de los pequeños lectores, ya que en cada una de estas historias se muestran los obstáculos que sus protagonistas tuvieron que enfrentar para alcanzar sus sueños.  No tengan vergüenza de regalárselos a su niña o niño interior. Espero que se animen a leer ambos libros y me cuenten qué les parecieron.

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Disfrutando de las historias de Cuentos de buenas noches para niñas rebeldes 1. ( Foto: Pedro Rivas Ugaz).

Reseña: El peso del corazón – Rosa Montero

Siempre tuve curiosidad de leer a la periodista española Rosa Montero. Escuchaba sobre sus publicaciones y algunas llamaban mi atención, pero nunca he leído lo que se debía sino lo que se me antojaba leer. Este año España fue el país invitado de la Feria del Libro de Lima y Montero vino a nuestra capital, así que fue la mejor excusa para comprarme un par de sus libros. Dejé mi zona de confort -amo leer ficción histórica-, y comencé con  ‘El peso del corazón’, que se ambienta en un escenario futurista. Al principio, leer sobre humanoides y un planeta lleno de contaminación, donde hasta el aire tiene un precio, no era de mi agrado. Sin embargo, decidí terminar el libro y aunque no me gustó la historia, sí debo rescatar que disfruté leyendo las reflexiones sobre la vida y la muerte que hace Bruna Husky, la protagonista. Además, los personajes que la acompañan en su travesía aportan matices muy interesantes e incluso te llegas a encariñar con ellos. Mi favorito fue el viejo Yannis, tal vez porque era librero. Si les gustó este post les aconsejo leer el que escribí sobre el segundo libro de Rosa Montero que leí.

 

Portada del primer libro de Rosa Montero que leí: El peso del corazón. (Foto: Sandra Ramírez Checnes)
Portada del primer libro de Rosa Montero que leí: El peso del corazón. (Foto: Sandra Ramírez Checnes)

 

Reseña: La carne – Rosa Montero

¿Qué es lo que realmente quiere Soledad? Es la pregunta que me hice a lo largo de toda la obra “La carne”. Al final logré responderme, pero no quiero aguarles la fiesta con mi conclusión. Solo les comento que este libro es super fácil de leer y hasta siento que se me escurrió de las manos porque lo terminé en tres noches aproximadamente. La historia de amor gira en torno a Soledad, licenciada en Historia del Arte de 60 años, y un gigoló ruso de 32. Los puntos que más valoro del libro son la inclusión de las historias de los escritores malditos con datos muy interesantes y los textos en cursiva donde incursiona Soledad como escritora de su propia historia. Además, debo decir que me encantó el diálogo, incómodo a veces y cómico otras, entre la protagonista y Rosa Montero, quien aparece como personaje en su propio libro. Creo que es una licencia que, como periodista que soy, también me gustaría darme si algún día escribo una genial novela como esta.

 

Portada del Libro La carne de la autora española Rosa Montero. (Foto: Sandra Ramírez Checnes)
Portada del Libro La carne de la autora española Rosa Montero. (Foto: Sandra Ramírez Checnes)