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Mi país inventado – Isabel Allende (reseña)

Este año comencé a leer a Isabel Allende sin muchas expectativas, pero los dos libros que he leído hasta ahora me han gustado mucho. Pueden revisar mi post sobre Inés del alma mía para saber cómo fue mi primer encuentro con la autora chilena. 

Radiografía de una sociedad

Hace unos días terminé Mi país inventado y ahora me siento una amiga de la autora. Allende nos lleva por un recorrido íntimo sobre el Chile de su infancia y juventud. No idealiza su país, pero sí resalta los detalles que lo hacen su refugio emocional. Además, nos brinda una radiografía de la sociedad de Santiago de Chile en la que podemos observar sus carencias y cualidades. Conocí a la mujer chilena tradicional y considero que es muy parecida a la mujer conservadora peruana. La que atiende al esposo y antepone las necesidades de su familia a las propias. También me resultó divertida su descripción del arte del chisme y cómo su familia lo practica. Debo reconocer que los peruanos no nos quedamos atrás: también nos encanta el chisme aunque siempre lo neguemos.

Portada del libro Mi país inventado. Foto: Sandra Ramírez Checnes.

Una mujer de mundo

La autora ha viajado por muchos países y también vivió en varios. Me pareció muy entretenida la secuencia en que nos comparte cómo se plantó ante el estadounidense que ahora es su marido y le dijo que ella quería casarse. Cómo le enfatizó que la mujer chilena, la que está pegada a su alma, quiere un hogar y no solo un romance. 

En definitiva es un libro corto, transparente y muy ameno. Disfruté de la sinceridad de Allende y de acompañarla por un camino que ha tenido alegrías y tristezas. Es una megacharla con una mujer decidida y sobre todo interesante por todo lo que ha vivido. Un libro recomendado para los que gustan de la no ficción.

Una canción salvaje de Victoria Schwab

¿Los monstruos son producto de las acciones de los seres humanos? Según Victoria Schwab, escritora estadounidense creadora de historias de fantasía, la respuesta es afirmativa. Al menos es lo que nos explica a través de Una canción salvaje, libro que nos presenta a la ciudad de Verity y a los seres que habitan en ella: humanos y monstruos en guerra constante.

Los monstruos creados por los humanos
Schwab nos arrastra a esta ciudad dividida en norte y sur. En la primera se pagan altos precios al mercenario Callum Harker por la protección contra los monstruos y en la segunda se lucha junto al ejército de Henry Flynn para sobrevivir a los mismos. Los tres tipos de seres que son productos de los pecados y la violencia de las personas son: los Corsai, los Malchai y los Sunai. Además, cada uno tiene una canción tétrica.

Portada de Una canción salvaje. Foto: Sandra Ramírez Checnes.

Dos familias
La historia comienza con Kate, hija de Harker, incendiando una iglesia para que la expulsen de la sexta escuela a la que asiste y regresar a Verity junto a su padre, ya que anhela demostrarle que es merecedora de llevar su apellido y algún día comandar la ciudad en su lugar. La otra familia está formada por Flynn, su esposa Emily y los tres Sunai que cría como hijos: Ilsa, Leo y August. Lo más curioso es que a pesar de que en la segunda conviven con tres monstruos, los lazos de afecto son más profundos y hasta logran tener a un gato como mascota.

Verity
La autora logra que la ciudad sea un personaje omnipresente que abraza toda la historia, ya que sus calles derruidas y la oscuridad que delinea sus fronteras son como una enfermedad que no puede superar. Además, la tensión que flota en el ambiente es como una fiebre que se enciende al anochecer y da vía libre a los monstruos para salir a matar. Deja de leer desde aquí si aún no has leído el libro y pasa al último párrafo.

Kate y August
Por un momento pensé que se iba a usar al clásico Romeo y Julieta, pero la autora no cae en el facilismo y eso me encantó. La relación de Kate y August no nace de una atracción física o un romance en ciernes, sino como parte de la guerra. Ella quiere cazarlo y mostrarlo como un trofeo ante su padre. Él fue enviado a la escuela a espiarla para poder usarla como ventaja si se rompe la tregua. Lo resaltante de su vínculo es que August logra sentirse menos monstruo al no abandonar a Kate y ella se permite volver a ser humana al confiar en un ser que le puede robar el alma al tocar su violín.

Ilustración que presenta a Kate Harper y August Flynn. Foto: Nanfe. CC BY-NC-ND 3.0

En esta reseña, debo confesar que no soy fan de los libros de fantasía, pero la narrativa de Victoria Schwab me atrapó de principio a fin. La construcción del mundo, los matices de los personajes y los niveles de intensidad que se manejan en esta historia son toda una montaña rusa de emociones. Sufres con August, te indignas con Harker, deseas escuchar la voz de Ilsa y quieres acompañar a Kate para que no se sienta abandonada. Un libro altamente recomendado por esta lectora voraz y, si quieres conocer otro tipo de monstruo, lee mi post sobre El sabueso de los Baskerville. Los clásicos también tienen un encanto particular.

Inés del alma mía – Isabel Allende

Inés del alma mía ha sido mi primer encuentro con Isabel Allende. Un encuentro postergado por muchos años, ya que tenía cierto prejuicio contra la escritora. Debo reconocer que un comentario se grabó en mí y me hizo dudar sobre la calidad de su obra. Pero hubo dos señales que me ayudaron a cambiar de opinión y darle una oportunidad. La primera, en una serie de Netflix la protagonista explicaba el impacto que el trabajo de Allende había tenido sobre su deseo de convertirse en escritora. La segunda, una amiga me llamó un día para decir que quería regalarme varios libros y entre ellos había un par de ejemplares escritos por la chilena. El destino había dictaminado que era momento de leer a Allende. 

Portada de Inés del alma mía. Foto: Sandra Ramírez Checnes.

Inés Suárez, protagonista del libro, es una joven costurera muy osada y aventurera para el siglo XVI. Ella se convertirá en la primera mujer española en participar en la conquista de Chile. Combatirá contra los mapuches durante largos años y vivirá miserias (sin alimentos ni medicinas) junto a los conquistadores que fundaron la ciudad de Santiago. A partir de aquí hay algunos spoilers. 

La narración en primera persona, en gran parte del libro, crea una atmósfera íntima con Inés. Conocer a sus tres amores y escuchar las confidencias que le hace a su hija adoptiva son una delicia. Con Juan de Málaga, su primer amante y esposo, conoció el placer. Con Pedro de Valdivia, maestre de campo de Francisco Pizarro, vivirá la aventura de su vida, ya que junto a él viajará a Chile. De Valdivia la traicionará e incluso la invitará a recluirse en un convento, ya que era lo que se solía hacer con la viudas que no tuvieran parientes que las representaran y dirigieran sus vidas. Con Rodrigo de Quiroga, su segundo esposo, descubrirá el amor verdadero y formará una familia, ya que él tenía una hija, la cual Inés cobijará como si hubiera salido de su vientre. El fallecimiento de Rodrigo, después de muchos años de matrimonio, será el motivo por el cual comenzará a escribir su historia y a esperar con anhelo la muerte. 

Tuve sentimientos encontrados al leer este libro, ya que la época de la conquista en Sudamérica está plagada de abusos, violencia y codicia, lo que me indigna y entristece a la vez. Pero por otro lado, conocer la historia de esta mujer combativa que cruzó parajes inhóspitos por amor y con el sueño de fundar un lugar justo para vivir es fascinante. Devoré el libro a pesar de su letra enana y lo recomiendo sin dudar. También pueden leer mi reseña sobre Mi país inventado, un libro de la autora con una carga más testimonial.

Les dejo el link de su web para que conozcan más de su obra.

Web oficial de Isabel Allende.

Circe de Madeline Miller

Este 8 de marzo se conmemora el Día Internacional de la Mujer y motivada por ello quiero comentar sobre Circe, protagonista del libro escrito por la autora estadounidense Madeline Miller, ya que pienso que es un personaje que vive muchos temas que nos afectan a todas las mujeres.

Portada del libro Circe. AdN Alianza de Novelas. Foto: Sandra Ramírez Checnes.

Los amores de Circe nos permiten acompañarla por su proceso de madurez como mujer y ser humano. El amor juvenil por Glauco, el pescador y mortal, muestra su inmadurez y las ansias de ser querida. Siempre ha sido despreciada por su familia por ser distinta a ellos (tanto en aspecto físico como en alma), pero esa diferencia la llevará a convertirse en dueña de su destino. Sus encuentros con el dios Hermes muestran que se permite disfrutar libremente de su sexualidad. La noche compartida con Dédalo presenta esas conexiones especiales que aparecen en el momento equivocado de la vida. Cabe señalar que, a partir de los siguientes párrafos, hay spoliers detallados. 

La maternidad escogida, de forma consciente, al embarazarse de Odiseo. Todos los sentimientos y dolores que Miller describe me impactaron. Ya que en mi opinión, Circe representa a todas esas madres que son capaces de entregar su vida o enfrentar al mundo entero por proteger a su hijos. Esos capítulos me sobrecogieron mucho, ya que la hechicera encuentra fuerzas cuando cree desgarrarse por dentro al parir, aprende a ser madre sin guía alguna y, sobre todo, entiende que debe dejar ir a su hijo Telégono al mundo, ya que no puede protegerlo eternamente.

Mapa de los principales lugares en los que ocurre la novela Circe. Foto: Sandra Ramírez Checnes.

La sororidad con Penélope. Estos capítulos en los que conviven dos mujeres inteligentes, que amaron al mismo hombre, nos muestran cómo dos personas tan distintas pueden cultivar una relación sana y respetuosa. Me encanta cuando Penélope decide volverse hechicera y Circe le da su venia e incluso le sugiere que la suplante en su isla.

El asumir las consecuencias de sus actos se representa en la culpa que siente Circe por haber convertido a la ninfa Escila en un monstruo que asesina a todos los navegantes que pasan cerca a su acantilado. La hechicera no puede comenzar su nueva vida hasta que logra convertirla en piedra y asegurarse que ya no causará más daño. 

Finalmente, cuando Circe abandona sus privilegios como hija de un titán y abraza la mortalidad, se siente libre. En medio de la fragilidad de la vida tiene la fuerza para descubrir el amor junto a Telémaco, el mundo que la rodea y, sobre todo, la felicidad que tanto le ha costado alcanzar.

Persuasión de Jane Austen

Persuasión de Jane Austen nos narra la historia entre la joven Anne Elliot y el marino Frederick Wentworth. La obra se centra en el compromiso, no concretado en matrimonio, de los protagonistas. Confieso que tenía muchas ganas de leerla, ya que fue publicada de manera póstuma en 1818 y soy fan de la forma crítica de escribir de la autora.

Portada libro Persuasión de Jane Austen. Foto: Sandra Vanessa Ramírez Checnes.

Sin embargo, no la encontré tan potente/deliciosa como Orgullo y Prejuicio, ya que tiene un ritmo más pausado, pero presenta temas interesantes que vale la pena comentar.  

Lo primero, lo difícil que es crecer en una familia superficial y clasista. Mr. Elliot, padre de Anne, es tan vanidoso y se regodea en su título de lord que ya llega a ser ridículo. La hija mayor es una fiel copia del padre y Mary, la otra hermana, desea ser el centro de atención en todo momento. Realmente, Anne tiene una paciencia de oro para tolerar a su particular parentela. 

Segundo, se vuelve a tocar el tema de que las mujeres debían casarse con un hombre rico si deseaban tener una buena vida. Es decir que el matrimonio era un acuerdo comercial en el  que los sentimientos eran lo de menos. Recordemos que en esa época, las mujeres no tenían derecho a la herencia ni al patrimonio propio.  

Tercero, la importancia de la madurez para saber qué queremos en la vida. En el caso de Anne, el llegar a ser una mujer madura la ayuda a disfrutar de la felicidad de los demás sin envidia, a saber manejar situaciones difíciles y sobre todo a desarrollar una voz propia. 

Ilustración de Dália Adillon. Edición de Alma Clásicos ilustrados. Foto: Sandra Vanessa Ramírez Checnes.

Finalmente, un tema que logra conmoverme es cómo Anne se siente más feliz y en familia entre extraños que con sus propios parientes. Aquí viene un spoiler, pero debo mencionar que me da mucha pena cuando ella siente que no tiene un hogar acogedor que ofrecerle al hombre con el que piensa compartir su vida. Al contrario, siempre está aprehensiva pensando que pueden hacerle un desaire o humillar a Frederick. 

Un libro recomendado para los amantes de los clásicos y los fans de la pluma de Jane Austen. También pueden leer mi reseña sobre Orgullo y prejuicio para seguir conociendo la obra de esta autora británica.

Ilustración de Dália Adillon. Edición de Alma Clásicos ilustrados. Foto: Sandra Vanessa Ramírez Checnes.

La agencia.Una espía en casa. Y. S. Lee.

Me topé con este libro en un anaquel del supermercado y los párrafos de la contratapa tuvieron las palabras precisas para captar mi atención: Londres, época victoriana y detectives. Muchas veces los lectores salimos de caza y otras los libros fungen de cazadores. 

Esta historia detectivesca es protagonizada por una huérfana bastante audaz e inteligente llamada Mary Quinn, quien será salvada de la horca e inscrita en la Academia para señoritas de la señorita Scrimshaw. Lo interesante de esta academia es que busca brindarle oportunidades a las niñas sin recursos económicos para que puedan acceder a la educación y se conviertan en mujeres con opinión propia e independencia económica. Si bien es una ficción, es bastante refrescante imaginar cómo el futuro de algunas mujeres que vivieron en 1800 hubiera sido influenciado por una institución como ésta. 

Mary Quinn no solo buscará su independencia sino que se convertirá en detective y en esta historia vivirá su primer caso. Pondrá a prueba su entrenamiento, mentirá, arriesgará su vida e incluso se enfrentará con el pasado para llevar a cabo su misión.

Ying S. Lee, autora de este libro, nació en Singapur y creció en Canadá. En 2004, se doctoró en Literatura y cultura Victoriana. Se nota que realmente conoce este período de tiempo, ya que te traslada a los escenarios y a las formas de esa época con una facilidad increíble. La agencia: Una espía en casa; es su primer libro de una serie de cuatro entregas. Las otras tres son: Los crímenes del Big Ben; The traitor in the tunnel y Rivals in the city. (No encontré los títulos en español de los últimos dos).

Este libro me agradó porque el ritmo de su narración es muy fluida, tiene un toque humor y sobre todo porque los personajes van creciendo a lo largo de la historia y no son lo que aparentaban al principio. Libro recomendado para los lectores que gustan de las historias de detectives.

Portada del libro La Agencia. Una espía en casa. Y.S. Lee (2009). Ediciones Versátil.
Foto: Sandra Ramírez Checnes.

El sabueso de los Baskerville

Estamos a punto de terminar octubre y esta novela de Arthur Conan Doyle es una buena recomendación para los amantes del misterio y de lo tenebroso. Ya que el sabueso y su espeluznante andar por el páramo, hace correr un airecito helado por la espalda del lector más tranquilo. En mi caso, no me gustan los textos que dan ni media pizca de miedo, ya que siempre leo de noche. Pero como soy super fan de Sherlock Holmes no podía dejar de leerla a pesar de que sabía, en líneas generales, de qué iba.  

En este libro, Doyle nos presenta la maldición que acompaña a la familia Baskerville y cómo son perseguidos por un sabueso infernal que los lleva a la muerte. Watson deberá acompañar al último de los Baskerville para que se establezca en la casa familiar y no corra peligro alguno al hacerlo. Además, de gustaron mucho las cartas que enviaba el doctor Watson, a modo de reporte, a Holmes; ya que muestran el fuerte compromiso que tenía con la tarea asignada.  

Cabe resaltar que en esta historia se mezclan lo sobrenatural y lo detectivesco. Además, . Claro que cuando aparece es para revelarnos quién es el verdadero monstruo del páramo.  

Libro recomendado para los lectores que gustan de los clásicos. 

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Portada del libro El sabueso de los Baskerville. Foto: Pedro Rivas Ugaz

Ladrona de libros de Markus Zusak

Existen libros con los que no conectamos la primera vez que empezamos a leerlos. Eso me sucedió con “Ladrona de libros” de Markus Zusak. Creo que no fue el momento indicado, ya que no hicimos match y lo abandoné por varios meses.  Pero la ausencia de libros nuevos en mi biblioteca personal me obligó a darle otra oportunidad. En esta ocasión todo fue distinto: cada noche que me acomodé en mi cama, con este libro en la manos, estuve superenganchada con las vivencias de Liesel y, sobre todo, con su amor por los libros.

La historia de esta adolescente me conmovió tremendamente: tiene todas las razones para odiar la vida, pero ella se aferra a cada oportunidad para ser feliz y no se amilana ante nada. Cada personaje del libro suma a la historia, ya que tienen matices que los vuelven humanos y cercanos al lector. Mención adicional merece su amistad con el judío que se esconde en su sótano y que solo sueña con volver a ver el cielo, pero no adelanto nada más para no espoilearles esta maravillosa historia.

Por otro lado, pienso que la principal cualidad de Liesel es la resiliencia y creo que me darán la razón todos los lectores y lectoras que se despidan de esta joven heroína en la página 531. Quien también se deja extrañar es la narradora omnipresente y participante:  la muerte. ¿Creen que cada libro está destinado para una época especial de nuestras vidas?

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Portada del libro Ladrona de libros. Foto: Sandra Ramírez Checnes.

Orgullo y prejuicio de Jane Austen (reseña)

Orgullo y prejuicio es mi libro favorito de Jane Austen. La autora inglesa maneja un tono sarcástico y sutil a la vez. La crítica a la sociedad del siglo XIX, en el que está ambientada la historia, tiene como punto principal el rol de la mujer en esa época, ya que ellas no podían heredar y tampoco desarrollar actividades profesionales. Es decir que tenían que casarse para poder tener un sustento económico asegurado, por lo que resulta lógico que las jóvenes y sus madres se dedicaran a la “cacería” de esposo para sus hijas.

Portada del libro Orgullo y prejuicio de Jane Austen. Foto: Sandra Ramírez Checnes. 

La familia Bennet
La historia gira en torno a la familia Bennet, compuesta por una pareja de esposos y sus cinco hijas (Jane, Elizabeth, Mary, Kitty y Lydia). Ellos viven en la zona rural de Inglaterra. Elizabeth Bennet, la segunda hija, es la protagonista del libro. Lizzie, como la llaman sus seres queridos, es una mujer inteligente, amante de los libros, de personalidad fuerte y que no está en busca de esposo. Podríamos considerar a Lizzie como una adelantada a su tiempo y si viviera en la actualidad sería una flamante representante del feminismo.

Un adinerado galán
La llegada del señor Bingley, su hermana Caroline y el señor Darcy, mejor amigo del primero, causarán toda una conmoción en Meryton, lugar imaginario y cercano a Londres en el que se desarrolla la historia. El libro inicia cuando la señora Bennet exige a su esposo que vaya a visitar al señor Bingley, ya que es muy rico y sería el perfecto esposo para alguna de sus hijas. El señor Bennet juega con los nervios de su esposa al decirle que no irá a visitarlo, cuando en realidad ya lo ha hecho. Es común leer a lo largo de la historia cómo los personajes hablan de dinero, al pensar en una posible pareja, antes que de amor .

Lizzie y el señor Darcy
La relación entre nuestra protagonista y el orgulloso señor Darcy se inicia con el pie izquierdo. Él le hace un desplante y ella lo prejuzga sin conocerlo. Se vienen spoilers. Incluso lo condena por acciones que llegan a sus oídos gracias al encantador, pero poco confiable George Wickham, quien creció con el señor Darcy. El ingenio y poco convencional accionar de Lizzy lograrán atravesar la coraza del señor Darcy hasta el punto que él le ofrecerá su mano en matrimonio. Ella lo rechazará por obstruir la relación entre su hermana Jane y el señor Bingley. Más adelante Fitzwilliam Darcy se resarcirá ayudando a la familia Bennet en el bochornoso matrimonio entre la inconsciente Lidya y el inmoral Wickman. También logrará que se concrete el compromiso de la hemana mayor de Lizzie y el señor Bingley.

Primeras impresiones
Santiago Posteguillo en su libro La noche en que Frankestein leyó el Quijote nos narra cómo llegó a ser publicado este libro. El título original de esta maravillosa obra era Primeras impresiones y fue rechazada por los editores Cadell. Señalaron que era por la edad de la autora, Jane tenía veintiún años, pero lo hicieron sobre todo porque el dueño de la editorial no quería arriesgarse a publicar libros escritos por mujeres. Henry Austen, hermano de la autora, logró convencer al editor Thomas Egerton para que publicara Sentido y sensibilidad, pero eso fue 14 años después de la negativa de Thomas Cadell. El éxito del primer libro de Austen logró que en 1813, dieciséis años después de su rechazo, Orgullo y prejuicio viera la luz.

Les recomiendo que no se pierdan la obra de Jane Austen y que comiencen leyendo Orgullo y prejuicio. Es un libro que los hará reflexionar, estar en vilo e incluso reír. Algunos personajes son tan caricaturescos que no podrán aguantar la carcajada. También pueden leer mi reseña de Persuasión, la última obra de la autora.

Cortesía de la University of Texas Libraries, The University of Texas at Austin.

La favorita del Inca de Raúl Tola

La favorita del Inca es un libro escrito por Raúl Tola. La historia atrajo mi atención porque me pareció interesante desarrollar una especie de novela policiaca en la época del incanato. Inicialmente, me perdí en el relato porque los flashbacks eran muy abruptos para mi gusto. Pero luego le fue cogiendo el ritmo a la trama y cariño al empeñoso Amaru, investigador del misterio. Los datos históricos le dan rigurosidad y el final del libro logra dar una interesante vuelta de tuerca que el lector no se espera. Recomendado para los quieren tener una aproximación novelada al período histórico incaico.

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Portada del libro La favorita del Inca de Raúl Tola. Foto: Sandra Ramírez Checnes.