Etiqueta: Reseñas de libros

La agencia.Una espía en casa. Y. S. Lee.

Me topé con este libro en un anaquel del supermercado y los párrafos de la contratapa tuvieron las palabras precisas para captar mi atención: Londres, época victoriana y detectives. Muchas veces los lectores salimos de caza y otras los libros fungen de cazadores. 

Esta historia detectivesca es protagonizada por una huérfana bastante audaz e inteligente llamada Mary Quinn, quien será salvada de la horca e inscrita en la Academia para señoritas de la señorita Scrimshaw. Lo interesante de esta academia es que busca brindarle oportunidades a las niñas sin recursos económicos para que puedan acceder a la educación y se conviertan en mujeres con opinión propia e independencia económica. Si bien es una ficción, es bastante refrescante imaginar cómo el futuro de algunas mujeres que vivieron en 1800 hubiera sido influenciado por una institución como ésta. 

Mary Quinn no solo buscará su independencia sino que se convertirá en detective y en esta historia vivirá su primer caso. Pondrá a prueba su entrenamiento, mentirá, arriesgará su vida e incluso se enfrentará con el pasado para llevar a cabo su misión.

Ying S. Lee, autora de este libro, nació en Singapur y creció en Canadá. En 2004, se doctoró en Literatura y cultura Victoriana. Se nota que realmente conoce este período de tiempo, ya que te traslada a los escenarios y a las formas de esa época con una facilidad increíble. La agencia: Una espía en casa; es su primer libro de una serie de cuatro entregas. Las otras tres son: Los crímenes del Big Ben; The traitor in the tunnel y Rivals in the city. (No encontré los títulos en español de los últimos dos).

Este libro me agradó porque el ritmo de su narración es muy fluida, tiene un toque humor y sobre todo porque los personajes van creciendo a lo largo de la historia y no son lo que aparentaban al principio. Libro recomendado para los lectores que gustan de las historias de detectives.

Portada del libro La Agencia. Una espía en casa. Y.S. Lee (2009). Ediciones Versátil.
Foto: Sandra Ramírez Checnes.

El sabueso de los Baskerville

Estamos a punto de terminar octubre y esta novela de Arthur Conan Doyle es una buena recomendación para los amantes del misterio y de lo tenebroso. Ya que el sabueso y su espeluznante andar por el páramo, hace correr un airecito helado por la espalda del lector más tranquilo. En mi caso, no me gustan los textos que dan ni media pizca de miedo, ya que siempre leo de noche. Pero como soy super fan de Sherlock Holmes no podía dejar de leerla a pesar de que sabía, en líneas generales, de qué iba.  

En este libro, Doyle nos presenta la maldición que acompaña a la familia Baskerville y cómo son perseguidos por un sabueso infernal que los lleva a la muerte. Watson deberá acompañar al último de los Baskerville para que se establezca en la casa familiar y no corra peligro alguno al hacerlo. Además, de gustaron mucho las cartas que enviaba el doctor Watson, a modo de reporte, a Holmes; ya que muestran el fuerte compromiso que tenía con la tarea asignada.  

Cabe resaltar que en esta historia se mezclan lo sobrenatural y lo detectivesco. Además, . Claro que cuando aparece es para revelarnos quién es el verdadero monstruo del páramo.  

Libro recomendado para los lectores que gustan de los clásicos. 

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Portada del libro El sabueso de los Baskerville. Foto: Pedro Rivas Ugaz

Orgullo y prejuicio de Jane Austen (reseña)

Orgullo y prejuicio es mi libro favorito de Jane Austen. La autora inglesa maneja un tono sarcástico y sutil a la vez. La crítica a la sociedad del siglo XIX, en el que está ambientada la historia, tiene como punto principal el rol de la mujer en esa época, ya que ellas no podían heredar y tampoco desarrollar actividades profesionales. Es decir que tenían que casarse para poder tener un sustento económico asegurado, por lo que resulta lógico que las jóvenes y sus madres se dedicaran a la “cacería” de esposo para sus hijas.

Portada del libro Orgullo y prejuicio de Jane Austen. Foto: Sandra Ramírez Checnes. 

La familia Bennet
La historia gira en torno a la familia Bennet, compuesta por una pareja de esposos y sus cinco hijas (Jane, Elizabeth, Mary, Kitty y Lydia). Ellos viven en la zona rural de Inglaterra. Elizabeth Bennet, la segunda hija, es la protagonista del libro. Lizzie, como la llaman sus seres queridos, es una mujer inteligente, amante de los libros, de personalidad fuerte y que no está en busca de esposo. Podríamos considerar a Lizzie como una adelantada a su tiempo y si viviera en la actualidad sería una flamante representante del feminismo.

Un adinerado galán
La llegada del señor Bingley, su hermana Caroline y el señor Darcy, mejor amigo del primero, causarán toda una conmoción en Meryton, lugar imaginario y cercano a Londres en el que se desarrolla la historia. El libro inicia cuando la señora Bennet exige a su esposo que vaya a visitar al señor Bingley, ya que es muy rico y sería el perfecto esposo para alguna de sus hijas. El señor Bennet juega con los nervios de su esposa al decirle que no irá a visitarlo, cuando en realidad ya lo ha hecho. Es común leer a lo largo de la historia cómo los personajes hablan de dinero, al pensar en una posible pareja, antes que de amor .

Lizzie y el señor Darcy
La relación entre nuestra protagonista y el orgulloso señor Darcy se inicia con el pie izquierdo. Él le hace un desplante y ella lo prejuzga sin conocerlo. Se vienen spoilers. Incluso lo condena por acciones que llegan a sus oídos gracias al encantador, pero poco confiable George Wickham, quien creció con el señor Darcy. El ingenio y poco convencional accionar de Lizzy lograrán atravesar la coraza del señor Darcy hasta el punto que él le ofrecerá su mano en matrimonio. Ella lo rechazará por obstruir la relación entre su hermana Jane y el señor Bingley. Más adelante Fitzwilliam Darcy se resarcirá ayudando a la familia Bennet en el bochornoso matrimonio entre la inconsciente Lidya y el inmoral Wickman. También logrará que se concrete el compromiso de la hemana mayor de Lizzie y el señor Bingley.

Primeras impresiones
Santiago Posteguillo en su libro La noche en que Frankestein leyó el Quijote nos narra cómo llegó a ser publicado este libro. El título original de esta maravillosa obra era Primeras impresiones y fue rechazada por los editores Cadell. Señalaron que era por la edad de la autora, Jane tenía veintiún años, pero lo hicieron sobre todo porque el dueño de la editorial no quería arriesgarse a publicar libros escritos por mujeres. Henry Austen, hermano de la autora, logró convencer al editor Thomas Egerton para que publicara Sentido y sensibilidad, pero eso fue 14 años después de la negativa de Thomas Cadell. El éxito del primer libro de Austen logró que en 1813, dieciséis años después de su rechazo, Orgullo y prejuicio viera la luz.

Les recomiendo que no se pierdan la obra de Jane Austen y que comiencen leyendo Orgullo y prejuicio. Es un libro que los hará reflexionar, estar en vilo e incluso reír. Algunos personajes son tan caricaturescos que no podrán aguantar la carcajada. También pueden leer mi reseña de Persuasión, la última obra de la autora.

Cortesía de la University of Texas Libraries, The University of Texas at Austin.

Las hijas del capitán de María Dueñas (reseña)

Conocí la obra de María Dueñas gracias a “El tiempo entre costuras”. Me gusta mucho la forma en que escribe porque es muy cuidadosa con los detalles, pero a la vez no deja que la tensión de la trama caiga o se vuelva monótona.

La historia de “Las hijas del capitán” empieza cuando las hermanas Victoria, Mona y Luz se ven obligadas a emigrar de Málaga (España) a Nueva York, Estados Unidos. Ellas parten junto a Remedios, su madre, al encuentro de su padre Emilio Arenas. Pero la convivencia familiar tendrá más sinsabores que miel debido al terrible carácter de las jóvenes. A ello se sumará la pronta muerte de Emilio, lo cual sumirá a la familia en el trance de tratar de sobrevivir a las deudas y al dolor de estar lejos de su país natal.

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Portada del libro “Las hijas del capitán” de la escritora española María Dueñas. Foto: Sandra Ramírez Checnes.

En las noches en que devoré este libro fui testigo de las alegrías y tristezas de las hermanas Arenas. Sufrí con ellas cuando bajaron del barco, después de un mal viaje, y estaban en un país tan distinto y del que no conocían el idioma. Compartí sus amores y decepciones. Las contemplé mientras lloraban de rabia e impotencia ante las injusticias que no se cansaban de colarse en sus vidas. También fui testigo cuando tuvieron que tragarse sus frustraciones y desengaños teniendo como única compañera la pared de su humilde dormitorio. No les doy más detalles porque no quiero aguarles la lectura.

Cabe resaltar que esta novela tiene un trasfondo histórico y social, ya que nos permite acercarnos a la vida que tuvieron que empezar los españoles que se aventuraron a Nueva York, en los años 30 y 40, con el objetivo de ahorrar y construir un futuro para sus seres queridos. Todos con la esperanza de, algún día, regresar a la Madre Patria.

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Páginas interiores del libro “Las hijas del capitán”, en las que se puede apreciar avisos publicitarios típicos de los años 30 y 40. Foto: Sandra Ramírez Checnes.

Es genial como Dueñas nos hace transitar por Cherry Street, el Harlem Hispano, la calle Catorce y Brooklyn. Yo realmente me sentía ahí. En este párrafo encontrarán varios  spoilers. Veía la lavandería en la que Luz conseguiría trabajo e imaginaba el alicaído local de El capitán. Escuché la música emerger del libro la noche en que Luciano Barona invitó a las hermanas al bar “El Chico”. Admiré a Sor Lito por no desamparar a las Arenas y convertirse en su abogada. Se me enterneció el corazón ante la incondicionalidad de Fidel, el hijo del dueño de la funeraria, que vivirá enamorado de Luz y que nunca será correspondido.

Esta reseña trata de abarcar los puntos más interesantes de un viaje de 620 páginas que les recomiendo a los que, como yo, disfrutan de la ficción histórica. Una narración clara y seductora a la vez. Cargada de emociones y de personajes que se dejarán extrañar al terminar el libro. Una historia que me atrapa cada vez que la vuelvo a leer.

Irremediablemente imperfecto, escandalosamente feliz – Walter Risso (reseña)

Me gusta releer el libro “Irremediablemente imperfecto, escandalosamente feliz” del psicólogo italiano Walter Risso porque siento que me baja las revoluciones, pero en el buen sentido de la palabra. Es decir que me ayuda conectarme con el momento presente y dejar de correr por querer hacer mil actividades a la vez.

Risso nos presenta diez premisas liberadoras para dejar de perseguir la perfección idílica que nos vende la publicidad y que es proclamada a los cuatro vientos en las redes sociales. El libro no tiene como objetivo que nos volvamos unos conformistas que están sentados todo el día frente a la computadora viendo la vida pasar, pero sí que abracemos nuestra imperfecta forma de ser y nos reconciliemos con ella. Junto al autor descubrimos lo divertido que es ser imperfecto.

Las premisas van acompañadas por pequeñas historias fruto del trabajo clínico del autor y también por recuerdos de su infancia. Mis premisas favoritas son la tres que nos dice que las personas normales dudan y se contradicen. ¡Hurra! por los dubitativos.  Y la octava en la que nos baja el interruptor a los que solemos obsesionarnos con el futuro. Personalmente opino que lo más saludable es hacer planes flexibles que se vayan adaptando a medida que vamos evolucionando como personas. Recordemos que cada ser humano tiene una forma particular de construir su felicidad, así que anímense a leerlo y me comentan que les pareció. Si les gustó este post, los invito a revisar también El patito feo con saco y corbata.

Portada del libro Maravillosamente imperfecto, escandalosamente feliz. (Foto: Sandra Ramírez Checnes)
Portada del libro Maravillosamente imperfecto, escandalosamente feliz. (Foto: Sandra Ramírez Checnes)

Reseña: El peso del corazón – Rosa Montero

Siempre tuve curiosidad de leer a la periodista española Rosa Montero. Escuchaba sobre sus publicaciones y algunas llamaban mi atención, pero nunca he leído lo que se debía sino lo que se me antojaba leer. Este año España fue el país invitado de la Feria del Libro de Lima y Montero vino a nuestra capital, así que fue la mejor excusa para comprarme un par de sus libros. Dejé mi zona de confort -amo leer ficción histórica-, y comencé con  ‘El peso del corazón’, que se ambienta en un escenario futurista. Al principio, leer sobre humanoides y un planeta lleno de contaminación, donde hasta el aire tiene un precio, no era de mi agrado. Sin embargo, decidí terminar el libro y aunque no me gustó la historia, sí debo rescatar que disfruté leyendo las reflexiones sobre la vida y la muerte que hace Bruna Husky, la protagonista. Además, los personajes que la acompañan en su travesía aportan matices muy interesantes e incluso te llegas a encariñar con ellos. Mi favorito fue el viejo Yannis, tal vez porque era librero. Si les gustó este post les aconsejo leer el que escribí sobre el segundo libro de Rosa Montero que leí.

Portada del primer libro de Rosa Montero que leí: El peso del corazón. (Foto: Sandra Ramírez Checnes)
Portada del primer libro de Rosa Montero que leí: El peso del corazón. (Foto: Sandra Ramírez Checnes)

Reseña: La carne – Rosa Montero

¿Qué es lo que realmente quiere Soledad? Es la pregunta que me hice a lo largo de toda la obra “La carne”. Al final logré responderme, pero no quiero aguarles la fiesta con mi conclusión. Solo les comento que este libro es super fácil de leer y hasta siento que se me escurrió de las manos porque lo terminé en tres noches aproximadamente. La historia de amor gira en torno a Soledad, licenciada en Historia del Arte de 60 años, y un gigoló ruso de 32. Los puntos que más valoro del libro son la inclusión de las historias de los escritores malditos con datos muy interesantes y los textos en cursiva donde incursiona Soledad como escritora de su propia historia. Además, debo decir que me encantó el diálogo, incómodo a veces y cómico otras, entre la protagonista y Rosa Montero, quien aparece como personaje en su propio libro. Creo que es una licencia que, como periodista que soy, también me gustaría darme si algún día escribo una genial novela como esta.

 

Portada del Libro La carne de la autora española Rosa Montero. (Foto: Sandra Ramírez Checnes)
Portada del Libro La carne de la autora española Rosa Montero. (Foto: Sandra Ramírez Checnes)

El patito feo se va a trabajar de Mette Norgaard – Reseña

Comienzo esta reseña confesando que El patito feo se va a trabajar, de la consultora, profesora y coach Mette Norgaard, me atrapó por su portada. La ilustración llamó tanto mi atención que tuve que comprármelo. Este libro lleva varios años en mi biblioteca y lo adquirí en una Feria del Libro de Lima de hace varios años atrás. Para mí es todo un superviviente, ya que ha enfrentado tres mudanzas y aún sigue a mi lado.

Portada del libro El patito feo se va a trabajar. (Foto: Sandra Ramírez Checnes)
Portada del libro El patito feo se va a trabajar. Me atrajo porque el personaje viste saco y corbata.(Foto: Sandra Ramírez Checnes)

Cuentos útiles
El patito feo se va trabajar se centra en seis cuentos de Hans Christian Andersen y la autora los utiliza como herramientas para analizar diversos aspectos de la vida personal y profesional. A través de ellos nos invita a reflexionar sobre temas como el valor de la opinión, nuestra verdadera misión en la vida, el conocimiento personal, el compromiso y el disfrute del momento presente.

Su obra
Este libro se convirtió en un bestseller y ha sido traducido a ocho idiomas. Norgaard tiene un segundo libro titulado TouchPoints, escrito en colaboración con Douglas Conant, quien presidió Nabisco Foods Company, Avon Products y fue CEO de Campbell Soup Company.

Lo considero un libro interesante, ameno y que nos permite detenernos a pensar hacia dónde nos dirigimos como personas y si realmente estamos tomando el camino que nos brinda satisfacción. Me encanta que haya incluido una sinopsis de cada cuento y su versión extendida, ya que para las personas muy ocupadas la obra es muy práctica de leer. El que cada capítulo esté estructurado de forma independiente te da la libertad para comenzar con el cuento que más llame tu atención o te resulte útil en ese momento de tu vida personal o profesional.

El libro El patito se va a trabajar se puede comprar en Amazon.

El tiempo entre costuras – María Dueñas (reseña)

Dicen que lo que no te mata te hace más fuerte. Pienso que esa frase describe el viaje de Sira Quiroga durante las páginas de “El tiempo entre costuras” de la española María Dueñas. La protagonista pasa de ser una ingenua modista, criada en un barrio de Madrid, a una espía al servicio de los ingleses durante el gobierno de Franco en España. Todo ello mientras sobrevive al abandono del supuesto amor de su vida y sigue cosiendo bellos trajes para sofisticadas mujeres extranjeras.   

Me quedo con este párrafo del libro, ya que me siento plenamente identificada con él: “Casi seis años después, mi seguridad era otra. La había ganado a fuerza de golpes, a base de trabajo, tropiezos y anhelos, pero había quedado adherida a mi piel como una cicatriz y nada podría ya librarme de ella. Por fuertes que fueran los vientos, por duros que fueran los tiempos venideros, sabía que tendría fortaleza para afrontarlos de cara y resistir”.  

Libro El tiempo entre costuras de María Dueñas
Esta es la portada del libro El tiempo entre costuras de María Dueñas. (Foto: Sandra Ramírez Checnes)